I bambini che fanno esercizio hanno una migliore distribuzione del grasso corporeo, indipendentemente dal pesoAnche se i numeri sulla bilancia non sono allarmanti, non significa che i bambini con peso corretto possano evitare di fare esercizio fisico, secondo un nuovo studio della University of Illinois (U-I), pubblicato su Pediatrics.


"Lo studio FitKids dimostra la misura in cui l'attività fisica può migliorare la composizione corporea, e questo è importante perché per la salute è rilevantedove è immagazzinato il grasso. Ma lo studio è interessante anche per quello che è successo nel gruppo di controllo ai ragazzi che non hanno fatto esercizio", ha detto Naiman Khan, ricercatore post-dottorato alla Divisione di scienze nutrizionali della U-I.


Alla fine del programma di nove mesi, era evidente il contrasto tra chi aveva fatto esercizio e chi non si era allenato, ha detto. "I FitKids avevano migliorato la forma cardiovascolare, avevano meno grasso corporeo complessivo, e avevano meno grasso intorno al loro addome, un fattore di rischio per il diabete e le malattie cardiache. L'opposto è vero per il gruppo di controllo che ha mantenuto la normale routine di dopo-scuola".


Il FitKids è stato sviluppato da Charles Hillman, professore di kinesiologia della U-I che studia gli effetti dell'attività fisica sul cervello e sulla cognizione. I risultati della composizione corporea erano secondari rispetto all'obiettivo primario dello studio, che era valutare la funzione cognitiva, come cambia nei bambini che sono fisicamente attivi rispetto a quelli del gruppo di controllo. "Questi risultati sono interessanti perché non era uno studio sulla perdita di peso. Più della metà dei ragazzi che hanno partecipato avevano un peso buono, e questo ci ha permesso di osservare come l'esercizio, o la mancanza di esso, influenzi la composizione corporea dei bambini normopeso e sovrappeso", ha detto Khan.


Nello studio sono stati assegnati 220 ragazzi di 8/9 anni a un gruppo di intervento di attività fisica di nove mesi o ad un gruppo di controllo. L'intervento consisteva di 70 minuti di attività fisica moderata/vigorosa, per 5 giorni alla settimana. Sono stati misurati all'inizio e al follow-up: forma cardiorespiratoria, percentuale massa grassa, percentuale di massa grassa centrale, e tessuto grasso addominale stimato.


Anche se il gruppo di controllo non ha mostrato alcun cambiamento nella forma cardiorespiratoria, i ragazzi di quel gruppo hanno avuto un aumento della percentuale di massa grassa e di tessuto adiposo addominale, ha detto. "Per cui il peso dei bambini sani di peso che non fanno esercizio non rimane stabile. I bambini di peso normale che non si allenano guadagnano una quantità in eccesso di peso per la loro età, e se diventano sovrappeso, la tendenza è di immagazzinare il grasso in eccesso nell'addome. Stanno andando nella direzione sbagliata", ha osservato Khan.


I genitori dei bambini sani di peso farebbero bene a promuovere l'esercizio, così che i loro ragazzi possano evitare l'insorgenza di obesità; questo il consiglio del ricercatore: "Il bambino deve impegnarsi in un esercizio fisico moderato/vigoroso per circa un'ora al giorno. Gli adulti dovrebbero assicurarsi che i bambini abbiano uno spazio per giocare e spazi di giochi e opportunità dove stare fisicamente, durante o dopo la scuola. Se i bambini hanno un peso sano per la loro età, dobbiamo fare in modo che rimangano così".


Hanno collaborato allo studio Naiman Khan, Lauren B. Raine, Eric S. Drollette, Mark R. Scudder, Sharon M. Donovan, e Charles H. Hillman, tutti della University of Illinois; Matthew B. Pontifex della Michigan State University; Darla M. Castelli dell'Università del Texas di Austin; ed Ellen M. Evans dell'Università della Georgia.

 

 

 

 

 


Fonte: University of Illinois (>English version) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti: N. A. Khan, L. B. Raine, E. S. Drollette, M. R. Scudder, M. B. Pontifex, D. M. Castelli, S. M. Donovan, E. M. Evans, C. H. Hillman. Impact of the FITKids Physical Activity Intervention on Adiposity in Prepubertal Children. PEDIATRICS, 2014; 133 (4): e875 DOI: 10.1542/peds.2013-2246

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